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Protopad Update

We are pleased to provide the latest status update of the Protopad to the broader C64 community.

The project has run into multiple issues over the last couple of years. These include the unavailability and skyrocketing cost of FPGA chipsets, inconsistent technical readings during prototype testing, our PCB designer being impacted by the Russia/Ukraine conflict, and difficulty with finding a suitable shell casing for the controller.

But the good news is that we were able to address all of the above and now have a fully working prototype that works on the C64 (the Protopad will also support other platform modes that use the Atari style joystick port). Let us hope we won’t be surprised by new challenges of the magnitude we had to tackle so far!

The development of the Protopad will continue to move forward with the following alterations:

* the controller will now contain a microprocessor, replacing our original FPGA approach
* we have found a professional manufacturer that is known for its high quality controllers as a potential production partner for the case. A SNES-like case seems most likely at the moment.

The prices for both chips and cases have risen dramatically since we ran the initial donation campaign. At this point, we do not know whether or not we will be making a loss when we send Protopad to backers. However, we are still very much invested in this project and are looking forward to delivering the pad to everyone – no matter what it takes.

Protopad Update

Until now we have sent updates to the project only to backers of the Crowdfunding campaign. But here’s a status update for everyone:

– We have found a case that we could use. We are still exploring the idea of creating a custom case. Making your own case is tricky and very expensive, so we will see if that works out. If not, we will revert to the standard case we found worthy.

– We have come across unexpected technical issues. The pad sometimes gives wrong readings and it appears to happen when a button is pressed only lightly. This is extremely weird and we never heard of a similar issue ever. We believe it is some kind of power fluctuation problem and have created a new prototype that will make it easier for us to track the issue.

– We are shocked about price developments. A CPLD chip that used to cost 6 Euros now costs 40. We did not see that coming and it crushes our financial calculations. We might have to redesign to use different chips than initially planned.

We are positive we will be able to master all these issues, eventually, but it takes way longer than we expected. Since Covid, not only prices have gone up but turnaround times are much slower. Example: receiving new Prototypes previously was a matter of days or weeks, now we have to wait months before we receive a new board.


Updates zum Projekt hatten wir bisher nur an Unterstützer der Crowdfunding-Kampagne geschickt. Aber hier ein Status-Update für alle:

– Wir haben ein Gehäuse gefunden, das wir verwenden können. Wir prüfen immer noch die Möglichkeit, ein eigenes Gehäuse zu produzieren. Die Herstellung eines eigenen Gehäuses ist kompliziert und sehr teuer, also werden wir sehen, ob das funktioniert. Wenn nicht, werden wir auf das Standardgehäuse zurückgreifen, das wir für gut befunden haben.

– Wir sind auf unerwartete technische Probleme gestoßen. Das Pad zeigt manchmal falsche Werte an, und dies scheint zu passieren, wenn eine Taste nur leicht gedrückt wird. Das ist äußerst merkwürdig und wir haben noch nie von einem ähnlichen Problem gehört. Wir gehen davon aus, dass es sich um eine Art Stromschwankungsproblem handelt und haben einen neuen Prototyp entwickelt, der es uns leichter machen wird, das Problem zu finden.

– Wir sind bestürzt über die Preisentwicklung. Ein CPLD-Chip, der früher 6 Euro gekostet hat, kostet jetzt 40 Euro. Das haben wir nicht kommen sehen, und es macht unsere finanziellen Berechnungen zunichte. Möglicherweise müssen wir unser Design überarbeiten und andere Chips verwenden als ursprünglich geplant.

Wir sind sicher, dass wir all diese Probleme irgendwann in den Griff bekommen werden, aber es dauert viel länger als erwartet. Seit Covid sind nicht nur die Preise gestiegen, sondern auch die Durchlaufzeiten sind viel langsamer. Ein Beispiel: Die Lieferung neuer Prototypen war früher eine Sache von Tagen oder Wochen – jetzt müssen wir Monate warten, bis wir eine neue Platine erhalten.

Protopad Development Guide Update

It is great to see that developers have started to add Protopad support to their upcoming gaming projects. We have updated the Protopad development guide with a small bug fix for the example code. You can download the latest version of the guide here.

Protopad Entwickler-Doku aktualisiert

Die ersten Entwickler fangen bereits an, Protopad in ihren Spielen zu unterstützen! Wir haben einen kleinen Bug im Beispielcode gefunden und haben die Dokumentation aktualisiert. Bitte hier herunterladen.

Protopad-Entwicklerdokumentation jetzt verfügbar

Tolle Neuigkeiten für unser kommendes Next-Generation-Joypad ‚Protopad‘: die Entwickler-Doku steht nun zur Verfügung!

Sie enthält alles was Programmierer brauchen, um Protopad in eigenen C64-Produktionen zu unterstützen. Protopad-Unterstützung ist ebenfallsbereits in aktuellen Pre-Releases des VICE-Emulators implementiert.

Die Doku kannst du von hier herunterladen.

Protopad Development Guide now available

Great news on our upcoming next generation joypad, the Protopad – we have just released the development guide for it!

The guide contains all coders need to add Protopad support to their C64 games. In case you didn’t know, Protopad support has already been implemented in current pre-release builds of VICE.

You can download the Development Guide from here.

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